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El insecto: el psílido asiático de los cítricos

The Asian Citrus Psyllid - Diaphorina Citri Kuwayama

El psílido asiático de los cítricos puede ser portador de una de las enfermedades más devastadoras para los cítricos que existe en todo el mundo. Todos y cada uno de nosotros jugamos un papel crítico en la inspección y detección de este insecto. El psílido:

  • Se alimenta de hojas y tallos de los cítricos.
  • Se ha encontrado por todo el sur de California.
  • Representa una seria amenaza para los árboles en los traspatios y para los cítricos comerciales.

¿Qué es el psílido asiático de los cítricos?

El psílido asiático de los cítricos es un insecto parecido a un áfido que se alimenta de las hojas y tallos de árboles de cítricos y de otras variedades similares a los cítricos; pero el verdadero peligro está en que puede portar una enfermedad bacteriana mortal que acaba con los árboles, el Huanglongbing (HLB), también conocida como enverdecimiento de los cítricos.

¿Dónde se ha encontrado este insecto?

El psílido asiático de los cítricos ya causó devastación en Asia, la India, en zonas del Oriente Medio, y en regiones de Centro y Sudamérica. Ahora, el psílido se ha encontrado en México, Hawái, Texas, Arizona, Luisiana, Georgia, Alabama, Carolina del Sur, la Florida y en el sur de California.

En junio de 2008, se detectó el psílido peligrosamente cerca de California, justo al otro lado de la frontera internacional con Tijuana, México. Solo unos meses después, se detectó en los condados de San Diego e Imperial y desde ese entonces se ha extendido a los condados de Riverside, San Bernardino, Orange, Los Ángeles y Ventura provocando cuarentenas en esas regiones. El psílido asiático de los cítricos también se ha interceptado llegando a California en paquetes de frutas y plantas, y hasta en cítricos y plantas ornamentales, en hierbas de olor y ramos de flores enviados de otros estados y países.

sticky cardSe pueden colocar tarjetas amarillas pegajosas en los árboles de cítricos o cerca de ellos para atrapar psílidos adultos en vuelo. Para proteger sus árboles, es importante que coopere con los oficiales de agricultura quienes podrían querer atrapar o tratar la plaga en su zona.
 

¿Qué se está haciendo para frenar al insecto?

El Departamento de Alimentos y Agricultura de California (CDFA por sus siglas en inglés), ha ordenado una cuarentena interna para el estado en zonas donde se ha encontrado el psílido, y está aplicando tratamientos para controlar la infestación en las zonas de alta prioridad. Los comisionados de agricultura de los condados, el CDFA y el Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés), junto con grupos de la industria citrícola como la Junta de Investigación de los Cítricos y el Programa para la prevención de las plagas y las enfermedades de los cítricos, están trabajando en conjunto para incrementar el monitoreo y colocación de trampas. Además, la Junta de Investigación de los Cítricos de California tiene laboratorios de diagnóstico en varios puntos del estado con el fin de hacer pruebas en gran volumen a psílidos y materiales de plantas para detectar el HLB.

Con el fin de interceptar el insecto se ha incrementado la inspección de carga en puertos internacionales, fronteras estatales, aeropuertos e instalaciones donde se clasifica correo. Pero no olvidemos que los residentes de California juegan un papel crítico para ayudar a proteger el estado del psílido y de la devastadora enfermedad de las plantas que puede portar, el HLB. Nunca se deben transportar a otros estados plantas vivas o material vegetal, y las personas deben inspeccionar sus árboles de cítricos con frecuencia.

Image of a man inspecting floral bouquets for psyllid-infested orange jasmine 
				that have been intercepted coming into California from Mexico.El jazmín naranja es una variedad cercana a los cítricos y puede ser portador del psílido.
 

¿Cómo podría dispersarse aún más en nuestro estado el psílido asiático de los cítricos?

El psílido asiático de los cítricos podría diseminarse por todo el estado si se transportan plantas o material vegetal infectados. Para frenar esta situación, se ha establecido una cuarentena Es por esto que usted solo debe comprar árboles de cítricos de viveros de prestigio y con licencia de operación en su zona.

El psílido asiático de los cítricos podría dispersarse por todo el estado en plantas de cítricos y en plantas de variedades similares a los cítricos, tales como en el jazmín naranja o en hojas de curry de la India que arriban en aviones, barcos, camiones, autos o en el correo. La distribución de plantas de jazmín naranja por medio de viveros abiertos al público fue el método principal de desplazamiento del psílido asiático de los cítricos a lo largo de la Florida. De camino a California y procedentes de México, se han interceptado ramos de flores con jazmín naranja infectados con el psílido.

Además, el psílido podría volar hacia el Norte desde el sur de California y dispersarse gradualmente por todo el estado.

¿En qué tipo de plantas puede transportarse el psílido?

Orange Jasmine image, which is a relative of citrus and can be a carrier of the psyllid
El jazmín naranjo es un pariente cercano de los cítricos y puede ser portador del psílido que causa la enfermedad del HLB.

En la Florida, el jazmín naranja es una planta muy común es traspatios que produce mucho follaje nuevo, propicio para que el psílido se alimente. El movimiento de plantas infestadas de un lugar a otro dentro del estado dispersó el psílido por toda la Florida en un periodo de tres años.

Curry Leaves image, which can be a carrier of Huanglongbing (HLB)
Las hojas de curry, que pueden ser portadoras del psílido, han transportado al insecto desde Hawai hasta California. Hasta la fecha, los psílidos han sido interceptados y destruidos.

Los propietarios de viviendas o de comercios pueden también transportar, sin saberlo, plantas o partes de plantas infectadas. En Hawai, el cultivador hindú de hojas de curry no sabía que las hojas estaban infectadas con el psílido asiático de los cítricos. Las hojas fueron enviadas a California con fines culinarios y, afortunadamente, se encontró y destruyó el psílido en el aeropuerto.

Map image
Mapa del USDA mostrando dónde se ha hallado el psílido asiático de los cítricosen California y las zonas en cuarentena
 
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